年入2.65亿元的动画公司Xilam,将如何发展?


凭借着荣获奥斯卡最佳动画长片提名、昂西动画节最佳动画长片奖的《我失去了身体》,法国动画公司Xilam过去一年在国际上大放异彩,也让更多人注意到了法国动画。


《我失去了身体》


不过,Xilam并非一家新公司。成立于1999的Xilam一直是法国动画界的中坚力量,其创始人Marc du Pontavice 也是一位经验丰富的行业老兵,动画师出身,也干过制片人。

拥有20年历史的Xilam也早已培养出了被市场验证过的IP:


《爆笑奥吉猫》,Xilam成立时制作的第一部动画,现在已经被引进到了80多个国家和地区,包括中国。2018年,《爆笑奥吉猫》正式播出第8季。


《爆笑奥吉猫》

《鲨鱼哥与美人鱼》,这是自《爆笑奥吉猫》之后Xilam最成功的动画,目前已经播出了3季。该作也已经被引入中国市场。


《鲨鱼哥与美人鱼》

还有针对学龄前儿童的动画《Paprika》、根据漫画改编的《Les Dalton》。

Xilam到目前为止,已经推出了超过25个动画IP。其中,重庆3D动画制作主要针对少儿与学龄前儿童的低幼向动画占了一大部分。

根据Xilam公布的2019年年报,公司营收3347万欧元(2.65亿人民币),同比增长10.5%,净利润685万欧元(5431万人民币),同比增长32.9%。

Xilam收入分成3块:一块是新作收入,简单来说,就是新作品产生的收入;另一块是旧作收入,即老作品产生的收入,这里面也包括衍生品授权的收入和来自YouTube的收入;最后是其他收入。

Xilam 给自己定下的发展计划和传统的动画公司无异:持续制作观众喜欢的新作品,卖给各种渠道,然后依靠储备的内容和IP低成本变现。不过目前看来,旧作收入虽然整体有所上升,但并不稳定。而开发新作带来的收入依旧是Xilam最主要的收入来源。

2019年,Xilam在财务上最大的亮点其实是成本的控制,在营收提升10.5%的情况下,实现了32.9%的净利润增幅,其净利润率超过20%,达到了历史最高点。财报里提到了2019年公司的固定成本增速远小于收入增速,占比已经不到总收入的10%。同时Xilam主要开发原创IP的模式也减少了授权费的支出。


《Flapacha, où es-tu ?》

虽然财报里没有直接提,但Xilam 的成本控制或许得益于规模日渐扩大的越南工作室。根据Xilam官网信息,Xilam在越南胡志明市的工作室有140人,主要负责2D动画的制作。而Xilam在巴黎的总部现在已经直接负责动画制作,而是集中在剧本、视效、音效等方面。Xilam还有两家工作室在里昂和昂古莱姆,主要负责动画制作。


Xilam在越南的动画工作室是他们2009年收购来的,当时花了60万欧元。2019年,这家分公司的营业额为106.8万欧元,净利润3.5万欧元。

Xilam在经营中的另一大特色是项目开始前提前融资,以此来保证开发过程中稳定的现金流。截至2019年底,Xilam手头的现金大约有2000万欧元。

背靠流媒体,70%收入来自海外市场

Xilam将自己公司20年的历史概括成4个阶段:初创期,发展期、加速期、升级期。每一个阶段,Xilam的影响力都在逐渐升级,一个法国本土的小型动画公司逐渐成长为一家获得奥斯卡最佳动画提名的动画大厂。

从上文的历年业绩图上,我们能明显地看出来,2016、2017两年Xilam实现了跃进式的发展,两年的营收增速分别38%,53%。

这两年的快速发展本质上是Xilam乘了流媒体的东风,成功开辟了海外市场。


《Les Dalton》

当时Marc du Pontavice说的一句话很好地诠释了流媒体带来的变化——“再也没有必要一个频道、一个地区兜售你的作品了,主要一个按钮,全球两百多个国家和地区都能看到。”

2016年到2017年,Netflix、亚马逊都签约了多部Xilam旗下的动画,包括《爆笑奥吉猫》《鲨鱼哥和美人鱼》。重庆3D公司在流媒体上获得成功以后,迪士尼、华纳旗下的电视台也开始引进Xilam的作品。

学龄前儿童动画《Paprika》

值得一提的是,在2016年底,Xilam还通过优扬传媒进入了中国市场。优扬传媒引进的作品包括《爆笑奥吉猫》《Paprika》和《 If I Were an Animal》

截至2017年底,Xilam的海外市场收入就已经达到了1345万欧元,占比达55%。也是在那两年,Xilam的股价从2欧元开始暴涨,截至目前已经达到39.9欧元,5年翻了20倍,这就是“Netflix概念股”的威力。

2016年是流媒体第一波全球化的开始,主要由Netflix推动。而今年,随着迪士尼这样的传统媒体巨头进入流媒体行业,我们能看到流媒体正在进行第二波全球化。在第二波全球化中,流媒体平台一方面由于精细化运营的需求,另一方面也是因为当地政策的压力,开始更加注重本地化。


Xilam的合作方

欧盟方面,之前就有规定,在欧洲展开经营的流媒体平台必须有30%的内容来自欧洲,再加上法国政府也有一些类似的规定,于是Xilam跟着获得了不少内容投资。

例如,在2019年6月,迪士尼就和Xilam签订了Disney+动画的制作协议,要为Disney+制作一部基于迪士尼角色“奇奇与蒂蒂”的动画。

还有2019年10月,Netflix和Xilam合作制作CG动画《Oggy Oggy》,面向2到6岁儿童,这将是Netflix的第一部法语原创动画。


《Oggy Oggy》以《爆笑奥吉猫》为基础改编,只不过这次脱离了《爆笑奥吉猫》中奥吉猫大战小强的故事套路,而是讲述一个关于奥吉猫的独立故事。同时,Xilam保留了该作全球有线电视发行权和衍生品权。

《爆笑奥吉猫》的衍生品

截至2019年底,Xilam的海外市场收入占比已经超过70%。美国已经超过法国本土,成为Xilam的最大市场。

Xilam也十分重视中国市场的开发,2019年9月,Xilam任命周曼娅为中国市场主管。周曼娅本人之前在法国的另一家动画公司Amuse工作过两年,也是负责亚洲市场的开发。现在,《爆笑奥吉猫》和《鲨鱼哥与美人鱼》已经上线了国内的优酷和爱奇艺。预计未来会有更多动画进入中国市场。


学龄前儿童动画《Les contes de Lupin》

差不多在2014年,Xilam开始发力YouTube上建立频道矩阵,为旗下几个知名IP开设不同语言的频道。

截至2017年底,数字平台(包括YouTube和流媒体)的收入已经占Xilam旧作收入的40%,总营收的23%,大约为611万欧元。2017年的时候,Xilam旗下YouTube频道矩阵的总播放量为26亿次。到了2018年,这个数字涨到了40亿。

到了2019年,XilamYouTube矩阵的播放量57亿,累计播放量超过150亿次,订阅用户总数超过1500万,来自YouTube的收入大约有354万欧元,这笔收入里应该有一大部分是广告分成。

过去一年鲨鱼哥与美人鱼频道的涨粉速度非常稳定

虽然从绝对的数字上来看,Xilam还远远比不上一些儿歌类的频道,但Xilam这两年在YouTube上的播放数和粉丝量都涨得很快。

现在Xilam旗下人气最高的频道是鲨鱼哥与美人鱼,有850万订阅观众,其次是奥吉猫,有693万订阅观众。这两个频道的最大特点是所有内容都没有台词,剧情推进和情绪表达纯粹依靠画面和配乐,所以没有语言上的隔阂,能够吸引全球儿童观众。


2D少儿动画大厂向3D和成人向动画进军

Xilam从成立到现在,一直都在制作2D动画,从来没有做过3D。我们之前提到的Netflix预订的《Oggy Oggy》将是Xilam的第一部3D动画。

《Oggy Oggy》预计有156集,每集7分钟,这部总时长18.2小时的动画预计成本大约2000万欧元。对于一个此前从未制作过重庆3D动画的公司来说,这无疑是一个挑战。

所以在宣布和Netflix合作后,Xilam转头又宣布要收购另一家法国动画公司Cube Creative 50.1%的股份。

Cube Creative 专门做3D动画和CG,他们最早是做动画广告,2010年以后才涉足电视动画的制作,旗下代表作是《Kaeloo》,这部3D动画剧在法国连续播放了4季,共计202集。据报道,Cube Creative过去几年的收入都在500万欧元左右。在今年1月20日,这笔收购正式完成。


《Kaeloo》


按照之前的计划,Xilam未来有一半的作品会是3D动画或CG。

“我们考虑3D动画很久了,我们已经做了许多2D动画,我们现在需要多样性。我们之前已经在法国的昂古莱姆建立了一支新团队,专门制作《Oggy Oggy》。现在这支团队有30人左右,预计到2020年会扩充到100人,”Marc du Pontavice 在去年的一次采访中说。

有了流媒体平台在背后撑腰,一直做少儿动画Xilam也得以尝试成人向动画。例如之前提到的《我失去了身体》,还有一部《de Gaulle at the Beach》。目前,Xilam正在制作一部根据漫画《Monkey Bizness》改编的成人向动画。


《de Gaulle at the Beach》


“像《Monkey Bizness》这样的作品,现在有强烈的市场需求,因为流媒体使得小众作品在全球市场面前小众。因此,重庆3D制作公司也得以获得更高的预算。”Marc du Pontavice 说。

在未来规划上,Xilam明确表示扩充成人向动画是未来的战略重点之一,目前Xilam正在制作的成人向动画作品包括两部电影和4部迷你剧。预计2022年迷你剧会相继播出,动画电影预计要等到2023年。

Xilam在预计未来收入时以两年为一个阶段,预计2020年和2021年收入共计能达到7800万欧元,2022年和2023年收入共计能达到1.1亿欧元。

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